Microplastiche nel cielo artico

Dalla cima più alta della montagna, al suolo più basso del mare, gli scienziati hanno trovato quantità allarmanti di plastica e microplastica - anche in luoghi impossibili da raggiungere per noi esseri umani. Plastica, una sostanza che si trova in tutto il globo, in ogni angolo della terra.

Un ambiente incontaminato con neve, ghiaccio e rocce che sono l'unico paesaggio a perdita d'occhio. Nella regione meno abitata e nella parte più settentrionale di questo pianeta, le particelle di microplastica stanno cadendo dal cielo.

Le microplastiche sono definite piccoli pezzi di polimeri, un componente primario della plastica, che hanno un diametro inferiore a 5 mm e che si verificano nell'ambiente come risultato dell'inquinamento da plastica. Pezzi di plastica più grandi, anche tessili, si scompongono in piccoli frammenti fino a diventare la cosiddetta microplastica. Una volta nell'ambiente, queste particelle di plastica non solo sono dannose per gli animali e la natura, ma diventano anche un rischio per la salute dell'uomo.

Tracce di quelle che oggi chiamiamo microplastiche erano già descritte negli anni '70. Solo dal 2004, quando il termine è stato introdotto per la prima volta dal biologo marino Richard Thompson, è entrato a far parte del nostro uso linguistico. Con la parola microplastica, il professor Thompson ha cercato di raffigurare minuscoli pezzi di plastica accumulati nelle acque europee. Da allora, gli inquinamenti da microplastica sono stati localizzati in tutto il mondo, anche in concentrazioni considerevoli fino all'Artico.

Uno studio pubblicato su Science Advanced mostra che in una parte disabitata tra la Groenlandia e l'arcipelago artico norvegese delle Svalbard, più precisamente in mare aperto sopra galleggianti di ghiaccio, è stata scoperta un'enorme quantità di fibre e particelle di plastica.

Dal 2002, gli scienziati dell'Istituto tedesco Alfred Wegener per la ricerca polare e marina e dell'Istituto svizzero per la ricerca sulla neve e le valanghe si sono concentrati in generale sulla plastica trovata sul fondo del mare artico. A causa di un costante aumento dell'inquinamento da plastica negli anni, a volte fino a 10 volte rispetto all'anno precedente, il team di ricerca ha iniziato a prendere in considerazione anche pezzi più piccoli, le cosiddette microplastiche.

Microplastic found in ice core samples | Photo Credit - Reuters

Microplastica trovata in campioni di carote di ghiaccio Photo Credit - Reuterss

In uno studio di ricerca durato due anni, dal 2015 al 2017, il gruppo di scienziati ha prelevato campioni di neve e ha iniziato a misurare le particelle di microplastica. I numeri scoperti dallo scioglimento dei ghiacci artici erano impressionanti: fino a 12.000 particelle per 34 once (33.814 once è l'equivalente di un litro). Un altro studio ha confermato che la superficie dell'Oceano Artico è la più microplastica inquinata di tutti gli oceani del mondo.

Distante da qualsiasi centro urbano, di solito la fonte dello sviluppo di microplastiche come è l'accumulo di microplastiche anche nelle località più remote possibilie?

Anche se ci sono ancora notevoli lacune di conoscenza e informazioni sul viaggio delle microplastiche verso nord, sono state fatte ipotesi: gli scienziati ritengono che le microplastiche vengano dal cielo. I livelli di inquinamento a tal punto possono essere stati portati solo attraverso i flussi d'aria, concordano gli esperti. Gli studi sulle microplastiche che si fanno strada non solo attraverso le correnti oceaniche, ma anche attraverso l'aria, sollevano preoccupazioni sui rischi per la salute. Secondo gli scienziati, anche gli esseri umani e gli animali possono inalare le piccole particelle. Il trasporto aereo di particelle di plastica attraverso le correnti del vento è stato confermato anche in altri studi, condotti in Cina e in Francia. In viaggio nell'atmosfera, un percorso che permette di trasportare le microplastiche in ogni angolo del globo.

 

La vita prima della plastica

Al giorno d'oggi una vita prima della plastica è difficile da immaginare. Sicuramente una scoperta pionieristica, veramente conveniente per le sue caratteristiche di lunga durata, quasi indistruttibili. È proprio per questi motivi che il materiale sintetico è diventato una minaccia per il nostro ambiente e pianeta. Solo di recente le persone hanno iniziato a realizzare la natura a doppio taglio dei materiali. Un materiale progettato per durare nel tempo non può essere una soluzione per i prodotti usa e getta. I risultati allarmanti di diversi studi mostrano che cercare di riciclare la plastica non è sufficiente, l'unica soluzione è prevenire i rifiuti di plastica in primo luogo. È nostra responsabilità utilizzare alternative sostenibili, ovunque sia possibile evitare la plastica. Ricorda che nessuno deve essere perfetto, ma tutti possono contribuire, adattando nuove abitudini. Inizia semplicemente, ma inizia semplicemente, perché ogni passo verso un futuro più pulito conta.

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